2013: The Third Way (Hand On The Torch Vol II) - Us3

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The Third Way (Hand On The Torch Vol II) - Us3
Us3.
THE THIRD WAY (HAND ON THE TORCH VOL II).

7/10
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Discográfica: Us3.com, Blue Note.
Edición: 14 octubre 2013.
País: Reino Unido.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: Hip Hop, Blacktrónica.
Estilo: Jazz-Rap, Rap Alternativo, Nu-Jazz, Drum & Bass.
Característica: Enérgico, Groove, Samples, Irreverente, Comprometido, Híbrido.
Idioma: Inglés.

Cuando se cumplía el 20 aniversario de Hand On The Torch (Blue Note, 1993), que fue reeditado para la ocasión, Us3 intentó una vez más recuperar parte de la repercusión perdida con esta segunda parte. The Third Way (Hand On The Torch Vol II) es, en muchos aspectos, empezando por el obvio -el título-, una continuación de aquel exitoso e influyente primer álbum del proyecto de Geoff Wilkinson que, con su brillante fusión de jazz y hip hop, creó un clásico que abrió nuevos caminos para el rap y del que se vendieron más de un millón de copias.

En adelante, problemas con discográficas y cambios en las preferencias del público convirtieron Us3 en una propuesta minoritaria, pero dos décadas después seguía creando el mismo tipo de música. Esa es justamente la principal limitación de The Third Way (Hand On The Torch Vol II):  Geoff Wilkinson la concibió como si no se hubieran producido dos décadas de evolución en el hip hop, el jazz y la electrónica a partir de samples que él ayudó a desarrollar. Así de cruel es el mundo del arte: lo que en 1993 resultaba innovador y novedoso en el 2013 sonaba tremendamente retro, casi un ejercicio de nostalgia.

Posiblemente esa era exactamente la intención de Us3, ofrecer una música que sonara a clásico, a vieja escuela, que satisfaga a sus primeros seguidores. De hecho, Wilkinson aseguró que lo concibió como la continuación de Hand On The Torch que no pudo realizar entonces. De ser así, misión cumplida. Salvo algunas incursiones en un tipo de nu-jazz que proliferó a finales de los 90 y los puntuales ritmos latinos y drum & bass, todo en The Third Way (Hand On The Torch Vol II) remite a su debut: el tipo de producción, la combinación de samples e instrumentación, la sencillez de bases y melodías…

Incluso recurrió a raperos con los que ya había colaborado. Tukka Yoot rapeó en Tukka Yoot's Riddim, la pieza que, junto a Cantaloop (Flip Fantasia), más llamó la atención en aquel primer trabajo. KCB participó en el segundo álbum, Broadway & 52nd (Blue Note, 1996), mientras Akil Dasan debutó en Us3 en Schizophonic (Us3.com, 2006). Hasta los raperos suenan como si surgieran de otra época. En cuanto a los samples, esta vez se fijó en Horace Silver, Lee Morgan y Dizzy Gillespie, entre otros. Pero poco importa el material de partida porque llega al mismo destino estético.

Bien, pues a pesar del toque deliberadamente retro que anula el factor sorpresa o todo atisbo de evolución, la obra es estimable y confirma que Geoff Wilkinson no había perdido su talento para crear buenos temas de jazz-rap. De hecho, por paradójico que resulte, el disco pierde buena parte de su capacidad de seducción al apartarse de la fórmula conocida, como cuando Tukka Yoot interpreta en clave reggae el estándar de Duke Ellington It Don't Mean A Thing If It Ain't Got That Thing, revisión que resulta un tanto desconcertante.

Créditos:
Geoff Wilkinson: Programador, Productor, Mezclador, Instrumentos.
Bryan Corbett: Arreglista.
Chris Storr: Arreglista.
Ed Jones: Arreglista.
Neville Malcolm: Contrabajo.
Ed Jones: Flauta.
Mike Gorman: Teclados.
First Rate: Scratches.
Ed Jones: Saxofón tenor.
Bryan Corbett: Trompeta.
Chris Storr: Trompeta.
Asa Akabah-Wilkinson: Voz.
Vanessa Haynes: Voz.
Richard Boal: Ingeniero.
Jeff Mortimer: Masterizador.
Anil Prasad: Periodista (notas).

Temas:

  1. Never Go Back con KCB y Tukka Yoot.
  2. Be Bop Thing con Akil Dasan.
  3. Gotta Get My Hustle On con Akil Dasan y Tukka Yoot.
  4. I Want One Of Those con Akil Dasan.
  5. The Out Crowd con KCB.
  6. Wha' G'wan? con Tukka Yoot.
  7. Beautiful con Akil Dasan.
  8. Keep Your Head Right (Keep Your Fist Tight) con Akil Dasan y KCB.
  9. Dance With Me con KCB y Tukka Yoot.
  10. What Would You Do? con Akil Dasan, KCB y Tukka Yoot.
  11. Are You Nuts? con KCB.
  12. If You've Got It Flaunt It con Tukka Yoot.
  13. I'm Goin' (Come Along) con Akil Dasan.
  14. You'll Never Come Close con KCB.
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