2009: Tru Thoughts 10th Anniversary

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Varios Artistas.
TRU THOUGHTS 10TH ANNIVERSARY.
DiscográficaTru Thoughts.
Edición: 12 Octubre 2009.
País: Reino Unido.
TipoRecopilatorio.
Géneros: R&B, Blacktrónica, Electrónica, Hip Hop.
Estilo: Nu-Jazz, Nu-Funk, Nu-Soul, Funk, Soul, Deep-Funk, Rap AlternativoTrip-Hop, Downtempo, Broken Beat.
CaracterísticaInnovador, Bailable, Enérgico, GrooveClub.
Idioma: PortuguésInglés.
9/10

En el 2009, Tru Thoughts, el sello británico dirigido por Robert Luis y Paul Jonas, celebró simultáneamente su referencia número 200 y su décimo aniversario. Lo celebró porque a los occidentales nos gustan mucho los números que acaban en cero (costumbre digna de estudio) y, sobre todo, porque tenía mucho que celebrar. La primera referencia, el doce pulgadas Alarming Frequency, de Steady, fue editada en 1999, y su comercialización, así como el nacimiento del sello, se produjo en el hueco de la escalera de la casa en la que vivía Robert Luis. Las posibilidades de supervivencia de Tru Thoughts, como las de casi todas las pequeñas discográficas independientes dedicadas a estilos minoritarios, eran mínimas. Sin embargo, diez años después, y emitiendo desde una oficina bastante mejor acondicionada, Robert Luis y Paul Jonas eran los propietarios de uno de los referentes internacionales en lo que respecta a blacktrónica y música negra. El crecimiento había sido espectacular. Hasta cierto punto se podía hablar de un fenómeno Tru Thoughts, pues en las citadas escenas, ningún otro sello había crecido tanto, e incluso había adquirido mayor importancia que otros independientes más veteranos.

Es interesante analizar el por qué de la repercusión alcanzada por Tru Thoughts, aunque la observación seguramente nos llevaría a la única conclusión posible: Robert Luis y Paul Jonas forman una idónea pareja profesional en la que el primero es un gran director artístico y el segundo un as de la gestión. Yo tiendo a admirar más la labor del primero, pues es la más visible, pero es evidente que sin el trabajo del segundo este asombroso crecimiento nunca se habría producido. Centrándome en Robert Luis, pues no conozco los logros de la gestión de Paul Jonas (más allá de sus deslumbrantes resultados, claro está), el mayor talento es su olfato para detectar el talento. En el 2009 la cosa estaba cambiando, pero en sus inicios es evidente que no podía fichar a los artistas estrella, a las propuestas ya establecidas, de modo que tenía que encontrar a los futuros talentos antes que los demás. Eso lo hizo muy bien desde el principio, y su olfato nunca le falló durante esos primeros diez años de actividad. Descubrió a Bonobo, y cuando este se marchó a Ninja Tune, ya tenía listo su siguiente gran descubrimiento: Quantic. Sólo por haber sido el primero en editar un tema de Will Holland, del que posteriormente llegarían otros muchos exitosos proyectos (The Quantic Soul Orchestra, Flowering Inferno, Quantic And His Combo Barbaro…), Robert Luis ya había justificado su existencia, ya tenía asegurado el prestigio como A&R, pero su exitosa carrera no había hecho más que empezar. Después de Quantic, ofreció las primeras oportunidades a Nostalgia 77 y Natural Self, supo ver enseguida que Flevans era un talento nato con los samples, puso en marcha la discografía como líder de Alice Russell y se trajo desde Nueva Zelanda la sensación funk denominada The Bamboos. Y su olfato seguía sin fallarle: después llegarían Belleruche, Stonephace, Saravah Soul, TM Juke, Azaxx

Hay dos hechos que revelan el radical cambio de estatus de Tru Thoughts durante su primera década de vida. Simon Green, con su alias Bonobo, se dio a conocer cuando Robert Luis decidió incluir su producción Terrapin en la primera compilación del sello: When Shapes Join Together (1999). Hubo muchas primeras veces gracias a esa pieza. Era el debut discográfico de Bonobo, su presentación, esto es, su primer tema editado. Fue el que más repercusión tuvo de todo el recopilatorio, de modo que Robert Luis se apresuró en ofrecerle la posibilidad de editar un primer álbum. El resultado, Animal Magic (2000), fue también el primer larga duración de Tru Thoughts, y la primera vez que obtenía repercusión internacional. A partir de ese momento, el nombre de la discografía, al menos, ya sonaba. Pues bien, el prometedor Bonobo fue inmediatamente fichado por Ninja Tune y, acabando con las primeras veces, fue el primer artista talentoso que fichaba por otro sello después de destacar en Tru Thoughts. En sus primeros años, el sello de Robert Luis exportaba talento, diez años después, la situación se había invertido. El mismo Simon Green, con su segundo alias, Barakas, volvió a Tru Thoughts para editar un EP (anticipo de un álbum con ese mismo nombre artístico), y no sería ninguna sorpresa que acabase editando en su primera discográfica sus futuros álbumes como Bonobo: ¿acaso no era ya más importante que Ninja Tune, por mucha historia que tuviese el sello de Coldcut? Además, aunque seguía manteniendo a buena parte de sus artistas de siempre (Quantic, Nostalgia 77, The Bamboos…) y el grueso de sus ediciones las firmaban debutantes (sistemáticamente descubiertos por Robert Luis alias ‘olfato infalible’), propuestas de prestigio elegían Tru Thoughts como su nuevo destino. En el 2009, el año del décimo aniversario, sumó nada menos que a Domu a su nómina de artistas, y antes habían vuelto a casa Flevans y Natural Self después de que, en el pasado, optaran por editar en otras discográficas. Pero esos eran otros tiempos. Entre el 2000-02 prácticamente todas las propuestas que llamaban positivamente la atención en Tru Thoughts se iban en busca de sellos más establecidos, y a partir del 2005 dudo que hubiese alguna que no quisiese volver. Al fin y al cabo, ¿si Quantic, uno de los grandes artistas en materia de blacktrónica (tan conocido como Jazzanova, o Mr. Scruff, o Koop…), alguien que lo tendría muy fácil para conseguir el sello que quisiese (y eso incluye a las majors), seguía editando todos sus proyectos en Tru Thoughts, cómo no iban a querer hacerlo muchos otros? El segundo indicio lo escuché de boca de un conocido productor español, que aseguró que el sello al que se mandaban como prioridad las demos era el protagonista de esta crítica. Por algo será, ¿no creéis? Yo haría lo mismo. En definitiva, Tru Thoughts llevaba unos años manteniendo a las propuestas que descubría, recibiendo de nuevo a muchas de las que se habían ido y esperanzando a los futuros productores con la posibilidad de hacerse un hueco entre su prestigioso y siempre interesante catálogo.

Tru Thoughts 10th Anniversary es la celebración de diez años de buen trabajo, de buena música, de grandes descubrimientos, de algún que otro álbum inmortal y, también, de 200 referencias recomendables. No todas son esenciales ni maravillosas, pero sí, al menos interesantes. Y entre ese doble centenar hay varias imprescindibles, aspirantes a clásicos y/o éxitos instantáneos. Este triple-CD recopilatorio es un recordatorio más de la importancia de Tru Thoughts, pues incluye temas de algunas de las propuestas más destacadas de los últimos diez años en las escenas negra y blacktrónica. De hecho, una prueba más del éxito artístico del sello británico es haberse convertido en un referente en dos escenas que se tocan pero que no están tan relacionadas como sería deseable. Cuando se trata de electrónica de influencia negra (nu-jazz, nu-funk, broken beat, trip-hop…), tiene a varios de los grandes, como Bonobo, Quantic, Hint, Flevans, Freddie Cruger, Belleruche o Me & You. En cambio, si lo tuyo es la música negra (jazz, funk, soul, hip hop…), también cuenta con varias propuestas de prestigio internacional, como The Quantic Soul Orchestra, la faceta jazzística de Nostalgia 77, la diva del soul Alice Russell, los estadounidense de Hot 8 Brass Band, las vocalistas Lizzy Parks y Kylie Auldist o el combo neozelandés The Bamboos. Llegar a ser un referente ineludible para una escena es complicado para un independiente incluso especializándose en una sola, pero Tru Thoughts lo logró con dos y aún se atrevió con incursiones en la música latina (Quantic And His Combo Barbaro, Azaxx), jamaicana (Flowering Inferno) o brasileña (Saravah Soul).

Tru Thoughts 10th Anniversary recupera 32 de los mejores temas editados durante esos primeros diez años. Fueron seleccionados por Robert Luis y Paul Jonas, evidentemente, pero también por los propios artistas y por los empleados del sello. Son los clásicos por los que no pasa el tiempo, “los temas que nunca están lejos del estéreo de la oficina, los que tienen garantizado sacar una sonrisa sin importar el centenar de veces que hayan sonado”. No por casualidad, la selección comienza con Terrapin, la joya de Bonobo, la pieza con la que empezó todo. A partir de ahí, el tracklist es un verdadero ‘lo mejor de Tru Thoughts’, puesto que todos los temas incluidos son excelentes, las creaciones más inspiradas de los artistas más talentosos. Por supuesto, no se puede resumir 10 años de incansable actividad con sólo 32 cortes, pero los que figuran son todos buenos. Sólo con estos dos discos el resultado ya habría sido una compilación magnífica, pero los responsables del sello de Brighton prepararon un regalo: un tercer disco con 12 temas inéditos, firmados por buena parte de las propuestas más importantes que tenía en nómina en ese momento. Está claro que muchos de esos temas son los que se quedaron fuera de los álbumes que los diversos grupos y artistas editaron en el 2009, pero otros han sido creados expresamente para la ocasión, porque se nota que no son caras B, sino tremendas producciones que se cuentan entre lo mejor de sus autores. En este tercer disco hay piezas para todos los gustos, desde el dub de Flowering Inferno al funk de The Bamboos, con sitio para el broken beat de Domu o el trip-hop de Stonephace. Pero si me preguntáis por lo mejor, debo mencionar la bomba para las pistas Disco bimbo, de Azaxx (que hasta recuerda al revienta-pistas Carioca paradise, incluido en The Exotic Delight Bay) y esa curiosísima delicia que es Only a little while here, del gran Quantic, su primer tema firmado con ese alias desde el 2006, año en el que presentó An Announcement To Answer.

Se puede escuchar Tru Thoughts 10th Anniversary de manera fragmentada, optando por el disco downtempo cuando se quiera paz y relajación, por el de club cuando se requiera vitaminas, y por el de temas exclusivos cuando se quiera escuchar nueva música en vez de los clásicos ya conocidos. No obstante, mi recomendación es que, si disponéis de ese tiempo (cerca de cuatro horas), escuchéis los tres CDs seguidos, pues es la mejor manera de apreciar la grandeza de Tru Thoughts.

El 23 de Noviembre del 2009 se editó el complemento de esta referencia, el CD-mix Tru Thoughts 10th Anniversary Mix, mezclado por JFB.

Temas:

Disco 1: Downtempo.
1. Terrapin. Bonobo.
2. Quiet dawn. Nostalgia 77 con Beth Rowley.
3. Hurry on now. Alice Russell con TM Juke.
4. The rising. Natural Self con Andreya Triana.
5. Chop that wood. Milez Benjiman.
6. One woman army. Hint con Laura Vane.
7. Mi swing es tropical. Quantic & Nickodemus con Tempo & The Candela All-Stars.
8. Kota. Bonobo.
9. Raise the roof. Lizzy Parks.
10. Sunday driver. The Limp Twins.
11. What’s my name? Hot 8 Brass Band.
12. The notion. Flevans con Sweet Laredo.
13. Musical silt. The Nostalgia 77 Octet.
14. Ciudad del swing. Quantic presenta Flowering Inferno.
15. Desire. Kinny con Nostalgia 77.
16. Pushing on. Freddie Cruger aka Red Astaire.

Disco 2: Club.
1. Nao possa te levar a serio. Saravah Soul.
2. Super 8. The Quantic Soul Orchestra.
3. Step it up. The Bamboos con Alice Russell.
4. Transatlantic. Quantic.
5. Come away. TM Juke con Sophie Faricy.
6. Dis-information. Lanu.
7. Shake down. Natural Self.
8. Northern girls. Belleruche.
9. All over now. Alice Russell.
10. Mishaps happening (Prins Thomas edit). Quantic.
11. Bungee jump against racism. Nirobi & Barakas.
12. Party favours. TM Juke & The Jack Baker Trio con Gecko Turner.
13. Community service announcement. Kylie Auldist.
14. Don’t joke with a hungry man. Quantic con Spanky Wilson.
15. The hoop loop. Me&You.
16. The witch. The Broken Keys.

Disco 3: Exclusives.
1. Time is the enemy. Quantic presenta Flowering Inferno.
2. We can. Domu.
3. The second bite. Flevans.
4. Disco bimbo. Azaxx.
5. Tape packs. Hint.
6. Only a little while here. Quantic.
7. Alforria. Saravah Soul.
8. Turn it up. The Bamboos con Lyrics Born.
9. Boogie down hagsätra. Freddie Cruger aka Red Astaire.
10. Spitfire. Barakas.
11. Singularity. Stonephace.
12. No use (acoustic version). Kylie Auldist.

Reseña Panorama
Puntuación
9
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